Les Dalton ont-ils existé?


02 juillet 2019

Il y a eu de nombreux films, dessins animés et bandes dessinées autour des frères Dalton. Mais qui sont-ils? Les Dalton ont-ils vraiment existé? Qui a inspiré les frères Dalton?

Si le personnage de Lucky Luke n'a jamais réellement existé, les Dalton eux, ont bel et bien semé la terreur dans tout le Far West. Bien sûr, ils n'étaient ni jumeaux, ni de taille échelonnée mais Robert allias Bob, william allias Bill, Gratton allias Grat et Emmet ont inspiré Morris et René Gosciny pour leurs personnages des frères Dalton dans la bande dessinée de Lucky Luke. Ils y sont apparus pour la première fois dans l'épisode Hors-la-loi, épisode dans lequel ils trouvent la mort. Mais Morris a avoué que les faire mourir à la fin de Hors-la-loi avait été une énorme gaffe de sa part et qu'il avait reçu beaucoup de lettres de lecteurs qui trouvaient ces personnages très amusants et souhaitaient que Morris les remette en scène. Du coup, il a créé leurs cousins, encore plus bêtes que les véritables dalton, et ces cousins sont apparus à partir de l'épisode Les Cousins Dalton avec pour prénoms Joe, William, Jack et Averell.

Dans la réalité ce groupe de hors-la-loi a sévi peu de temps, 2 ans à peine,  entre 1890 et 1892.

Ils ont tout de même eu le temps d'attaquer des banques, des trains et des calèches. En plus des frères Dalton, la bande comprenait également des hommes n'appartenant pas à la fratrie : William McElhanie, « Narrow Gauge Kid », George Newcomb, Charlie Bryant puis Bill Powers et Dick Broadwell. Ceux qu'on appelle les frères Dalton sont en fait quatre frères issus d'une fratrie de 15 enfants, dix garçons et cinq filles. Dans l'ordre il y avait : Ben, Cole, Louis, Littelton, Lelia, Frank, Grattan, William, Eva, Robert, Emmett, Leona, Nammie, Adeline et Simon.

Et dans cette fratrie, alors que certains sont devenus criminels, d'autres ont préféré un parcours beaucoup plus rangé! Frank Dalton par exemple a été  Marshall adjoint des États-Unis. Les voleurs et les contrebandiers le craignaient terriblement. Mais en 1887, Frank est abattu lors d'une intervention contre des trafiquants d'alcool. Trois de ses frères lui succèdent à ce poste de marshall : Grat, Emmett et Bob deviennent aides marshall. Mais tous les trois ne se feront jamais au job. D abord parce qu'ils se rendent compte qu'il y a énormément de corruption, et aussi parce qu'ils ne sont jamais payés en temps et en heure par l'Etat qui les emploie. Les trois frères décident donc de démissionner de leurs fonctions et tombent dans l'illégalité pour fonder un gang. Le gang des Dalton!

Les affaires commencent 

Pour leurs nouvelles affaires, ils prennent la direction du Nouveau-Mexique en partant de l'état d'Oklahoma. Il s’arrêtent tout d abord près de Silver City pour se reposer quelques jours dans un hôtel de la ville, à l'époque c'était d'ailleurs le seul hôtel de la ville. Alors qu'ils prennent le temps de flâner ils rentrent dans un restaurant chinois dans lequel un grand jeu est en train d'être organisé. Il s'agit d'un jeu mexicain appelé « Monte ». Ils décident d'y participer mais, au cours de la partie, ils s'aperçoivent que le jeu est truqué. Bob Dalton veut alors se venger des tricheurs et dit à ses frères de se poster à l'entrée du restaurant. Et d'un coup on entend crier Bob « les mains en l'air! ». Ca y est leur premier hold up a eu lieu.

La carrière des frères dalton est donc lancée, et Ils sont rejoints rapidement par cinq autres truands pour former officiellement une bande connue sons le nom de "Dalton Gang". Cette bande vole du bétail, attaque des trains et ne tarde pas à se faire un nom. Les Dalton sont donc en cavale et ils s'occtroient même les services d'une espionne, « Miss Moore », qui leur fournit des renseignement sur les arrêts et les horaires des trains qui transportent de l'argent ce qui leur permet de mettre au point leurs plans ! Mais en 1892, leurs têtes sont mises à prix 40.000 dollars, soit environ un million d'euros actuels !  

Un dernier gros coup avant la retraite

Sentant alors que l'étau se resserre, les frères Dalton veulent monter un dernier gros coup avant de quitter le territoire pour une retraite en Amérique du sud. Bob, qui est le leader du groupe, propose à ses coéquipiers de dévaliser deux banques en même temps à Coffeyville, au Texas. Le plan est simple. Pdt que Bob et Emmett vt s'occuper de la Federal National Bank armés de leur revolver Colt et de leurs fusils Winchester, Grat Dalton, Bill Powers et Dick Broadwell vt attaquer la Condon Bank.  Mais ce double hold-up tourne très mal. Pour les aider, il y a un indicateur, un dénommé « Chapman ». Ce dernier les trahit durant l'attaque et Bob Dalton le tue froidement.  

Pendant ce temps, dans la Condon Bank, Grat Dalton se fait avoir par un employé de la banque qui prétend que le coffre-fort ne s'ouvre que si une pendule est réglée sur une certaine heure. Ca fait perdre du temps à l'équipe et retarde le départ de la banque. Ce qui fait arriver police et shérif. Et c'est alors une pluie de balles qui s abat sur la bande des dalton, qui tentent pourtant de prendre la fuite mais il est trop tard! Bob Dalton, Grat Dalton, Bill Powers et Dick Broadwell meurent sous les balles alors qu'Emmett Dalton est lui grièvement blessé, survivant à 23 impacts de balles. La date du 5 octobre 1892 marque la fin de la bande des Dalton.   

Un seul survivant chez les Dalton 

Emmet Damton qui est donc le survivant de la bande est condamné à la prison à perpétuité. Il va tout de même être libéré en 1907 après quatorze ans d'emprisonnement. Et en 1918, il publie un récit autobiographique, Beyond The Law, récit qui retrace l'histoire du gang.

Plus tard, en 1931, il sera l'auteur du livre When the Daltons Rode qui a permis le film du même nom! D'ailleurs le cinéma de Hollywood à donner à Emmett son propre rôle dans l'adaptation de son récit. Et c'est d'ailleurs à Hollywood qu'Emmett Dalton décède le 13 juillet 1937 à l'âge de soixante-six ans.

On notera aussi qu'un autre des frères Dalton, Bill, n'a pas fait parti de la bande des dalton. Mais il est tout aussi connu car il a créé le « gang Doolin-Dalton » avec l'un de ses amis, Bill Doolin. Un gang qui a sévit quelques années après les délits du gang des Dalton!

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